Letter to a friend

My dear friend,

It would be fantastic if your boss gives you a leave, spending an afternoon in a lovely café in Bologna and chatting away.

I really miss beautiful Italy. The images are stuck in my mind.

Yes, the Asia-Africa-Europe adventure was really interesting, esp. with the perspective of an anthropologist that I am am ūüėČ I always found it difficult to figure out where I really belong, and as a “German” I always idealized Italy to be the better Europe in terms of its beauty and openness of people, which an Asian misses in cold Hamburg. Bombay has always been my second home but with India now being an emerging economy the city and its culture has rapidly changed its face so I am a bit nostalgic. But the city spreads a lot of energy and it is very vital! But class differences are way to prevalent and I am not so sure if I want to live in a society which still based on inequality. I visited the neighbourhood slum where my washing lady lives and discovered a charming village like athmosphere with extremley narrow passages. An image that stuck my mind was a little girl with a yellow water canister, big brown eyes and a red flower in her hair passing the blue walls of her house.

We travelled through Rajasthan but I couldn’t relate to the by-gone but yet very alive medieval culture, apathic eyes and dry bushes.Cetain villages that were taken care were great, you know, with old banyan trees and peacocks up on the power poles, artisans sitting in the front of their houses and whiskey and amazing dinner in old forts… It’s strange, Rajasthan seems to be old and ancient but rulers – inspired by the romantic royal European cities and palaces – enlarged their cities in the 19th Century accordingly during the British Raj. And, I learned that Indian daggers are crescent shaped whereas European swords are straight… just like the mindsets maybe?

Medieval Rajasthan seemed a bit like medieval Italy.

Politically a lot is happening in India. The outcome will be interesting. 

Cape Town is pure natural beauty. The Table mountain is magical and I have been to the southern most tip of South Africa where the cold waters of the Atlantic ocean meet the warm tropical currents of the Indian ocean, and the funny thing is that due to the Dutch culture which is very similar to Northern Germany where I grew up I found it very familiar. I can tell you, I had a lot of good wines and did quite a few wine tastings! 

Yet, South Africa is not that multicultural dream as I thought it would be in 2013. It is still a very very segregated and having an India skin and going to a white dominated areas of the city was odd. The first time in my life I found that my skin colour mattered! I felt a bit like Gandhi ūüėČ And, how strange that Mandela died in the same year I visited his country…

Everything is open again this year…

What about you? What are you impressions of last year?



The poor woman without a family is abused. She who is already broken and just wants to survive. The motherless daughter is abused. No self esteem is left. All he has left is his voice. Oh god, help me,to keep calm. Let my tongue not slip. Help me to see this creature with love. Give me as much maturity as possible. Do Not react. Give him what he wants. Feed tht little child. Because you are the Master of your life, the commander of your soul. Cut off the strings, you are not a puppet. You are the adult. He is the child. Its just words, written or dpoken. Valueless. Valuable are only deeds.

Brandeins Article (German)


Organic Arcades

I manage to miss the Landmark of Bologna – the two tall Towers: torri, which used to be¬†at some stage of medieval¬†Europe the tallest buildings. And, there used to be a lot of them. Signs of competition. Off a few stops later. Asking an Italian¬†how to get to Via Zamboni (that is all you need to know in Bologna if you’re¬†a studentessa, this old street with arcades where Dante used to walk by, and there is something very organic about Arcades, this City is full of them), Posters and leftist¬†paroles. Italian¬†students have their very own style of Dressing, which is very far away from Milan. Gosh, I am defiantly¬†overdressed. It is very easy to ask Italians¬†for the direction, diritto,
a destra, a sinestra – all indicated and underlined by I’d like to say extravagant hand and arm movements.

Whenever, I sink into my thoughts, and I have a lot of them, I lose or destroy an earring. Or miss my bus stop, which happened¬†exactly twice to me. Once in the dark: Bologna is not very well-lit. Reminds me again of Bombay. I get off a wrong stop, the bus driver¬†misunderstood me. Unable to read a map, to nervous, feel like a 12 year old, who didnt¬†listen to Mummy and Daddy and therefore finds herself in this Situation. I have no IPad¬†or Smartphone, and my phone battery is down. There is this fear inside me. Standing alone in the dark in a strange place, and this rape Story in my mind. What brought me there? Thinking about my life. Thinking too much, finding myself alienated¬†from my kin. “Ineria” is the stop I need to¬†go, this¬†is what I hear last from my room-mate, whom I call with dash of frenzyness¬†in my voice. I make it home. Which is not that difficult after all, but my heart beats. I have the tendency to take the first bus that arrives: at least then I am IN the bus, it is warm, there is light, and there are People. The only snag is that is not my bus, it is going to another direction, the wrong direction, not my direction – it is the metaphor of my life. Wrong study, wrong relationships, just took them, because they arrived, when I was standing alone in the cold and dark. I shall have waited, 5 more minutes or even 10 or 20. Waited for the right bus to arrive. And, once I am in the bus, I miss my stop. Missing the landmarks, which cannot be missed. And, then I have to walk back…

Watching a lot of French movies These days, old movies. Learning French instead of Italian. People in those movies always do stuff. Close portraits of faces:  they talk,  eat, drink, smoke, talk on phones, drive cars, look at each other, talk, sleep, also with each other, take showers, have picnics.

Some fresh air, walks in the field.January in Italy is misty…

Portrait of a Woman

She always went with the flow. Physical movement is her key in life. With a trek of refugees she left her home, her father’s farm, witnessing death and cold all the way up. Her aspiration was to have a lot of children, which she had, her own and those of others. She lost a son. Lifelong learning and movement is the credo of her life. A woman full of hearth and warmth. And pride. Following the simple rules of a housewife. Learning all her life long.

The Portrait of a Man

He set sail and left his home with nothing in his pocket apart from aspirations and an aim. He learned to put blinders on and follow strictly his path. Not getting shaken by the waves of the ocean. He learned to be assertiv. ¬†He was strong. Until the flow of life caught him. He entrenched himself behind his modest prosperty (which from where he came a lot, which is now – nothing) and behind old values and paths, which have lost their relevance in today’s world. Digging in his lonleyness, being lost in his thoughts -craving for love. His fought against the world and struggled and now his body is fighting against him. He fights back being cruel to the two only people who are left in his life.¬†

Two birds in a cage – that is what is left.


The only fish

You are like  the rare big catch for poor fisher men who go out every day onto the sea in their tiny wooden boats, sails made of rugs, with old nets having big holes, trying each day hard and coming back empty-handed to their families.

Everybody wants a bit of you.¬† Money, touch, a gentle word… children, beggars, priests, hawkers, traders, rickshaw drivers… and the catch is shared. Every individual is satisfied with a very small portion of you but he brings his comerads. You are not enough to contribute to a feast as there are too many.¬† They procreate and procreate, use the same fishing methods over and over again. Innovation doesn’t seem to take place…

This little piece is an attempt to describe the resource scarcity in India. In the highly over populated country every person tries to survive on so little. And so you as a tourist are that rare fish.


Nun ist es ein Monat her.

Wie hat uns/mich die drei Monate verändert? Welche Geschichten, Menschen und Erfahrungen haben wir aus Indien mitgekommen?

Die Ver√§nderungen sind kaum zu sp√ľren. Sie haben stattgefunden, doch sehr subtil. Wir denken und sprechen kaum √ľber die Reise. Der Alltag hat uns knallhart eingeholt:¬† arbeiten, sparen,¬†aufr√§umen, organisieren, planen, Besuch empfangen,¬† Konflikte √ľberstehen, sich zusammenraufen…

Das alles nimmt so viel Zeit und Energie in Anspruch, dass man sich fragt, ob so eine Auszeit einem etwas gebracht hat.

F√ľr mich pers√∂nlich war das letzte Jahr ein gro√ües Chaos. Das Studium abgeschlossen zu haben war ein gro√üer Schritt, der jedoch, einfach weil ich zu lange studiert habe, von Familie und Freunden nicht so gew√ľrdigt wurde, wie ich es mir ehrlicherweise erhofft habe. Gr√∂√üer als die Entt√§uschung dar√ľber war die Angst und die Frage: Was wird jetzt?

Meine Eltern haben mir immer und immer wieder diese Frage gestellt. F√ľr sie war die L√∂sung einfach: es wird geheiratet und zwar arrangiert.¬† F√ľr mich gestaltete sich die Antwort auf diese Frage etwas anders…. 2010 war f√ľr mich ein Jahr gro√üer pers√∂nlicher Ver√§nderungen. Ich habe viel schmerz erlebt, sehr sehr stark an mir gezweifelt und¬† stand mehr als einmal am Rande des Abgrunds. Und doch konnte ich mir einen ganz gro√üen lang gehegten Traum erf√ľllen: die Reise nach Indien. Das Sch√∂nste, aber die auch die gr√∂√üte Herausforderung war es, als Paar zu reisen … so wie es Stephen f√ľr sich selbst ausdr√ľckt: f√ľr ihn ist die Liebesaffaire mit Indien vor√ľber, aber daf√ľr hat die Beziehung begonnen.

Die Selbstzweifel plagen mich noch immer. Aber ich habe ein Ziel gefunden und bin etwas organisierter als zuvor.Ddas Leben nimmt f√ľr mich eine konkretere Form an- ganz einfach, weil ich mit 30¬† das Gef√ľhl habe, dass mir die¬† Zeit davon l√§uft.

Au√üerdem habe ich akzeptiert, dass¬† dass beide Kulturen mich gepr√§gt haben. Meine Identit√§t ist kosmopolitisch, ich bin nicht das Eine ohne das Andere. Und ich m√∂chte den indischen Teil wieder in mein Leben integrieren ohne die Tatsache zu negieren, dass ich mein ganzes Leben in Deutschland verbracht habe. Das ist etwas was mein Vater leider nicht versteht. F√ľr ihn bestimmt sich meine Identi√§t durch meine Mutter.¬† Emotionale Konflikte, ob mit Freund oder Familie, zehren sehr an mir und nehmen mir viel Kraft. Es ist schade. Doch wie schimmt man sich davon frei ohne kollateral Sch√§den zu hinterlassen, oder in Einsamkeit zu versinken?

Welche Geschichten haben wir mitgebracht?

Viele… zwei sind mir ganz besonders in Erinnerung gewesen.

Prithvi ist ein Reiseleiter in Darjeeling, jung, dynamisch, intelligent mit zwei sehr s√ľ√üen Kindern, aber auch sehr chaotisch (er hat unsre Zugreservierung verbockt- und auch die Planung f√ľr Sikkim war nicht perfekt).

Sein Ziel war es eine militärische Laufbahn einzuschlagen. Anstatt Ingenieur zu werden, wie sein Vater es wollte, wurde er Offizier. Er wurde nach Nagaland versetzt. In einem Kreuzfeuer gegen Aufständische bekam er den Befehl auf eine Frau zu schießen, welche ihr Kind trug. Er konnte es nicht. Statt seiner schoss ein anderer ab. Die Frau starb. Er verliess das Militär und verfiel in eine Depression.

Eine andere Geschichte ist √ľber eine kanadisches Ehepaar. Er – nun 30 Jahre jung – suchte sein Heil fr√ľh im Christentum. Kreativ, unruhig, nicht sehr am Leben h√§nged,muikalisch, missionierte¬† er als sogar in Indien. Die Hindus akzeptierten Christus in ihr Pantheon, begriffen aber nicht, was es bedeutet nur an einen Gott zu glauben ūüėČ Von der strengen religi√∂se Gemeinschaft l√∂ste er sich. Und zusammen mit seiner Frau, ebenfalls streng cristlich erzogen, zogen sie 2 Jahre um die Welt, um sich in Darjeeling dem Tee zu widmen… nun wurde jede Religion und jeder Glaube mit Argwohn betrachtet, doch blieb die Neugier. Wer ist Godangel? Es gibt ein neues Ph√§nomen in Nepal. Ein junger Mann in wei√üer Kapuzentracht bringt die Erleuchtung…

Indien ist auf  jeden Fall ein emotionales Land, warm. Die Anfkunft in Hamburg war kalt, grau, die Leute hatten es eilig.

Wenn man bedenkt, dass ca. 800 Millionen Menschen nach wie vor  in einer preindustriellen Zeit leben, wo Religion einen mittelalterlichen Charakter hat, Gewalt gegen Frauen, Minderheiten, Adivasis, und unteren Kasten groß ist, aber nur weniger als 20% Teilhaber des new Indias sind, bei dem Marathons,  Cricket World Cup, Konsum und der amerikanische Traum, der nun zum indischen geworden ist, dann scheint es,dann weiß man, dass es in Indien politisch kräftig gärt. Aus allen Ritzen und Spalten des Landes scheint neues Leben zu sprießen. Nicht nur die schiere Größe der Bevölkerung, aber das Gemisch aus  bitterer Armut, Aberglaube, Analphabetentum, Aufständischen kann einen nicht kalt lassen.  Leider verschliessen sich die meisten Inder im Westen, aber auch die indische Elite, diesen Problemen, die sehr sehr sichtbar sind. Sie halten ihrer Kultur (Familierer Zusammenhalt, Hochzeiten, etc. aber aus eigener Erfahrung weiß ich, wie verlogen das ganze ist, wenn Status, Geld und Gesundheit nicht vorhanden sind).

Das s√ľdliche Maharashtra war be√§ngstigend. Dort scheint die Schere zwischen arm und reich (und dabei ist die Gegend nicht einmal wirklich sehr arm) im kommunalen Konflikt zwischen Hindus und Muslims umzuschlagen. Paradiesisch sch√∂n waren nur Goa, Kerala und Sikkim. Selbst in Darjeeling sp√ľrte man den politischen Sprengstoff, der noch relativ kleinen und¬† relativ gewaltlose aber schon¬† langanhaltenden Gorkhaland Bewegung.

Aufgrund der kolonialen Erfahrung ist Indien die Aufkl√§rung entgangen. Anstatt selber darauf zu kommen, wurde die Moderne (wie auch in allen anderen Kolonien) vorgesetzt und gleichzeitg vorenthalten. Die¬† Individuum wurde noch nicht entdeckt. Moderne, ob modisch, musikalisch oder technisch, scheint nur die Fassade zu sein.¬† Oder auch nicht, wenn man bedenkt, dass das 21. Jahrundert, wie schon oft prophezeit, das asiatische Jahrhundert ist.¬† Fortress Europe ist alt und langs am,¬† die Asiaten jung, dynamisch, gebildet und es gibt viele… Amerika huldigt dem Mad man der 1960er Jahre, vergr√§bt sich im Krieg, und um es herum platzt die Immobilien Blase, plopp, plopp, plopp und Irland ist pleite.

Facts & Highlights

Facts & Figures:

  • 10.000 km on rail & road
  • 6 different States: Goa, Kerala, Maharashtra, Orissa, Bengal, Sikkim, +(Delhi)
  • Highest Altitude: 2.200 m above sea level
  • 3 mega cities: Mumbai, Delhi, Calcutta
  • 3 different climate zones: Tropical monsoon rain forest, tropical semi-arid steppe climate, mountain climate
  • topography: jungle (Periyar¬†national¬†parc¬†in Kerala), tea estates/ mountains (Munnar/Kerala, Darjeeling/West Bengal, Sikkim), beaches (Mumbai & Goa & Puri)
  • Religious places: Bahaii temple (Delhi), Jain (Ellora caves), Hindu (Ellora caves, Bhavani ma temple in Tulsapur and Ambajogai), Buddhist (Ellora caves & Ajanta), Muslim (Bibi ka makbara in Aurugabad),


  • Daisy chains in¬†x’change¬†for children’s laughter
  • Abode over the clouds and misty bamboo forests
  • Jungle sounds early in the morning
  • Drive from¬†Munar¬†down to¬†Ernakulum
  • Shooting at Filmistan
  • Goan beaches
  • Vipassana meditation
  • Odissi dance show in Bhubaneshwar (such a great flow…)
  • Village Chausala in Maharasthra
  • Ajanta, Ellora & Konark
  • Famous five in Darjeeling/Sikkim
  • The lotus temple in Delhi
  • Meeting a buddhist Lama
  • Dynamic¬†mumbaikers
  • …of course the food, but the best is homemade food at my relatives!

Previous Older Entries

October 2017
« Feb